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El poder de ser un defensor de la salud mental

En los años que he vivido con depresión y ansiedad de alto impacto, una cosa que he llegado a reconocer - tanto en mí como en otros que han tenido experiencias similares - es la de estar llamado a compartir nuestras historias y percepciones para tratar de ayudar a cualquier otra persona que esté pasando por lo mismo.

Formo parte de unos cuantos grupos con personas como yo, que han superado de muchas maneras las peores partes de nuestros retos de salud mental y ahora están haciendo un trabajo de apoyo tanto dentro del sistema de salud como complemento del mismo.

Aún así, nos sigue costando.

Hacer este tipo de trabajo y colaborar con personas que no tienen la ayuda o el apoyo adecuados (por las razones que sean) es muy agotador.

Ha habido un cambio progresivo para traer a más gente que ha pasado por diversas experiencias a proyectos como éste, porque es muy valioso tener a alguien que realmente entienda cómo es, incluyendo las necesidades, la perspectiva, el lenguaje y todo lo que pueda hacer o romper una nueva iniciativa, campaña o tecnología.

Es difícil.

A menudo trabajamos con recursos limitados, luchando por un asiento apropiado en la mesa, o tratando de equilibrar nuestra vida y el cuidado personal entre la naturaleza exigente del trabajo en el espacio de la salud mental. Dicho esto, el trabajo puede ser increíblemente significativo, y los desafíos sólo ilustran por qué es tan importante involucrarse.

Al estar yo mismo en esta posición durante casi una década, quería explorar algunas lecciones importantes que he aprendido, tanto buenas como malas, como defensor de la salud mental.

Siempre necesitaremos más defensores

En la actualidad, parece como si nunca hubiera demasiada gente sensibilizando y ayudando para apoyar a otros que están luchando o están confundidos sobre su salud mental. Mientras seguimos trabajando para romper y borrar el estigma, necesitaremos toda la ayuda posible.

Todos los días veo y escucho historias de personas que son juzgadas injustamente, penalizadas por sus seres queridos o jefes, o que tienen miedo de hablar y obtener ayuda por diversas razones.

Lo bueno, sin embargo, es que las historias positivas de la gente que habla y obtiene la ayuda profesional y el apoyo de los amigos, superan con creces las negativas.

Sin embargo, todavía hay muchos problemas, y ahí es donde tú puedes entrar. Acércate a las personas de tus círculos o de los que te rodean que pueden estar sufriendo. Sé el defensor que desearías tener en ese momento.

¿Sólo querías que alguien estuviera ahí para ti y escuchara atentamente por lo que estabas pasando? ¿O tal vez necesitabas a alguien que te ayudara a conseguir ayuda profesional?

Sea lo que sea con lo que luchaste en ese momento, tienes la capacidad de dar la vuelta al guión y ser un apoyo para otra persona - tal vez incluso para cientos de personas a lo largo de los años. Hay una gran oportunidad para cada uno de nosotros de hacer ruido con nuestras simples palabras y acciones en el día a día.

Sé fiel a lo que eres

Es fácil quedar atrapado en las historias y sueños de otras personas sin ni siquiera notarlo. No pensé que me atraería construir una red masiva. Pero lo hice.

Sinceramente, no quiero dirigir una gran empresa. Soy un artista.

Así que di un paso atrás para averiguar cómo seguir aumentando nuestro impacto mientras me concentro en lo que puedo hacer mejor y en lo que quiero hacer.

Encuentra eso para ti mismo.

Si eres bueno con la gente, especialmente con las interacciones cara a cara, y te encanta organizar eventos, tal vez un grupo de apoyo semanal tenga sentido para ti. Si te gusta escribir, tal vez sea un blog o un libro. Si eres un friki (en el mejor sentido de la palabra) de la política y estás motivado, tal vez tu mejor apuesta sea ayudar a defender y presionar para que se mejore la legislación o la financiación de la salud mental. ¡Lo necesitamos todo!

Sólo tú puedes entenderlo, y espero que lo hagas antes de precipitarte en algo demasiado rápido.

Ten cuidado de no perderte o agotarte

Según mi experiencia, los trabajos o proyectos que surgen de tu pasión por la salud mental pueden apoderarse de tu identidad y, de hecho, incluso de toda tu vida si no tienes cuidado. Me pasó a mí, y he visto que le pasaba a muchos otros.

Este trabajo es duro. Es agotador.

La lección más importante (y una de las más difíciles de asimilar) es que no podemos hacerlo solos, y no podemos hacerlo bien sin cuidarnos primero.

Absorber constantemente las luchas de los demás, aparte de lo que está pasando en tu propia vida es mucho con lo que lidiar, por lo que es fundamental tener tus rutinas de autocuidado en su lugar y programadas regularmente.

Cuando se trata del trabajo de apoyo que desempeñas, te insto a que te asegures de poner tu propio cuidado personal en primer lugar. En vez de asumir los retos de los demás, ayuda a orientar a las personas a los recursos y sistemas adecuados disponibles, especialmente cuando se trata de la ayuda profesional de un terapeuta, médico u otro profesional de la salud mental.

Este último punto es el más importante cuando se trata de asegurarte de que estás siendo responsable con tu energía y dedicación para ayudar a los demás. Tus experiencias, apoyo y consejos pueden ser útiles e infinitamente valiosos para los demás, pero no sustituyen a la ayuda profesional o al consejo médico.

Conclusiones

Si está leyendo esto, es probable que estés interesado o quieras ayudar a provocar un cambio en lo que respecta a la salud mental, la forma en que hablamos de ella y la forma en que hacemos llegar la ayuda a quienes más la necesitan.

Te animo a que consideres la posibilidad de actuar y convertirte en un defensor, o tal vez a ser más consciente del trabajo que ya estás haciendo, tanto para ti como para los demás.

Juntos, tenemos un increíble poder para cambiar las cosas a mejor.

Para obtener más información sobre cómo gestionar la depresión, póngase en contacto con su médico o equipo de atención médica.

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