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Todo sobre la migraña en 20 preguntas

1. ¿CÓMO SE DIAGNOSTICA LA MIGRAÑA?

El diagnóstico de la migraña se basa fundamentalmente en la historia clínica, que en la mayoría de los casos suele ser suficiente. Se valoran antecedentes familiares, situaciones que desencadenan los episodios y síntomas que preceden al dolor.

2. ¿ES TAN FRECUENTE E IMPACTANTE LA MIGRAÑA COMO SE DICE?

Es una de las enfermedades más frecuentes. Tanto en los países desarrollados como en los países de rentas más bajas. Se calcula que alrededor de un 18% de la población padece o ha padecido episodios de migraña en algún momento de su vida. Casi una de cada cinco personas.

3. ¿QUIÉN TIENE QUE VISITARME? ¿NECESITO UNA TOMOGRAFÍA COMPUTARIZADA (TC) O UNA RESONANCIA MAGNÉTICA (RM)?

Depende del tipo de migraña. Si es de baja frecuencia (menos de 8 días al mes) puede atender al paciente el médico de cabecera. Si tiene migraña de alta frecuencia (migraña crónica) que no mejora con el tratamiento prescrito en Atención Primaria, le derivarán al neurólogo. En caso de necesitar tratamiento más específico, el neurólogo derivará a la Unidad de Cefaleas. Es posible que en algún momento se solicite una prueba de imagen (TC o RM), como ante un primer episodio de migraña con aura, repetición de episodios y en otras circunstancias.

4. SI NO TENGO NINGUNA LESIÓN EN EL CEREBRO, ¿EN QUÉ CONSISTE EXACTAMENTE LA MIGRAÑA?

Los científicos no han llegado a una explicación completa, pero se sabe que en un ataque de migraña se activan áreas cerebrales, como el hipotálamo, que influyen en el dolor y otros síntomas como fatiga, cambios de humor, apetito o el patrón de descanso nocturno.

5. ¿MIS HIJOS HEREDARÁN LA MIGRAÑA?

    Hay una variante que implica un 50% de transmisión de la migraña de padres a hijos, la migraña hemipléjica familiar. En las migrañas de otro tipo no es posible aún predecir el riesgo de que los hijos desarrollen la condición en el futuro.

    6. ¿ME ACOMPAÑARÁ LA MIGRAÑA TODA MI VIDA?

    La migraña es una enfermedad crónica que suele extenderse durante periodos prolongados de la vida, pero hay estudios que muestran que con el paso de los años (especialmente tras la menopausia) la migraña se reduce en gran medida.

    7. ¿TIENE RIESGOS LA MIGRAÑA?

    La migraña con aura se asocia con un mínimo aumento del riesgo de ictus e infarto de miocardio, pero es un riesgo tan pequeño que no debería suponer un motivo de preocupación.

    8. ¿TAN PERJUDICIAL ES EL ESTRÉS EN LA MIGRAÑA?

      Aunque pueda parecer un tópico, la respuesta es: sí. El cerebro migrañoso no reacciona bien a los cambios.

      9. ¿POR QUÉ HAY UNA ASOCIACIÓN DIRECTA ENTRE MIGRAÑA Y MENSTRUACIÓN?

      Abundan los estudios que demuestran el efecto de las hormonas como desencadenante de los ataques de migraña. Pueden tomarse anticonceptivos, pero es necesario tener en cuenta que algunos pueden afectar a su dolor de cabeza, y que no todos son igual de adecuados para las mujeres con migraña.

      10. ¿POR QUÉ INSISTE TANTO EL MÉDICO EN QUE HAGA ACTIVIDAD FÍSICA Y DUERMA BIEN?

      Hay suficiente evidencia científica acumulada de que el ejercicio aeróbico regular disminuye la frecuencia de las cefaleas. Esa actividad también favorece el descanso nocturno regular, importante para evitar episodios.

      11. CAFÉ, CHOCOLATE, ALCOHOL, QUESO, VINO… ¿PUEDO O NO PUEDO TOMARLOS?

      Para algunas personas hay alimentos o bebidas que pueden provocar ataques, pero no es tan frecuente como se cree, especialmente si quitamos el alcohol de la lista.

      12. ¿ES CIERTO QUE EL CLIMA AFECTA A LA MIGRAÑA?

      Algunos pacientes refieren a sus especialistas que los cambios en el clima son desencadenantes habituales, aunque la literatura científica no es concluyente.

      13. ¿CÓMO SE TRATA EL DOLOR DEL ATAQUE DE MIGRAÑA?

        Se puede tratar el dolor con medidas farmacológicas y no farmacológicas. Cada paciente puede requerir un tratamiento distinto en función del tipo de ataques que presente, su duración e intensidad.

        14. ¿POR QUÉ NO ES ACONSEJABLE QUE ABUSE DE LOS ANALGÉSICOS?

        Si una persona con migraña toma analgésicos de forma habitual, puede cronificar su dolor de cabeza y hacerlo más resistente a los tratamientos en lugar de mejorar su situación.

        15. ¿CUÁNDO TENGO QUE IR A URGENCIAS?

        Ante episodios que duran más de tres días, se acompañan de otros síntomas y no remiten con el tratamiento habitual, así como ante un dolor diferente al habitual. También si tenemos un ataque muy intenso durante el embarazo o con vómitos que no cedan, ante el riesgo de deshidratación.

        16. ¿SON EFECTIVOS LOS TRATAMIENTOS PREVENTIVOS PARA NO TENER MIGRAÑA?

        Es importante tener unas expectativas realistas en cuanto al objetivo de estos tratamientos ya que, aunque pueden reducir significativamente el número de ataques, no son tratamientos curativos.

        17. ¿POR QUÉ UTILIZAMOS LA TOXINA BOTULÍNICA (BOTOX) EN MIGRAÑA?

        El uso de la toxina botulínica se aprobó en 2010 a raíz de unos estudios que demostraron que es eficaz para reducir la frecuencia de los días de migraña.

        18. Y AHORA… ¿ANTICUERPOS CONTRA LA MIGRAÑA?

        Las nuevas terapias, como los anticuerpos monoclonales, son el resultado de un mejor conocimiento de los mecanismos involucrados en la enfermedad. Se basan en bloquear la acción de moléculas implicadas en la neurotransmisión de dolor a nivel craneal.

        19. ¿SOLO HAY MEDICAMENTOS? ¿HAY TERAPIAS ALTERNATIVAS EFICACES?

        Los medicamentos son el pilar fundamental sobre el que descansa el tratamiento de la migraña, pero la eficacia de otras terapias, no farmacológicas, no es desdeñable y algunas pueden considerarse parte integral del manejo de la migraña: el ejercicio físico, intervenciones dietéticas…

        20. ¿ES PELIGROSA LA MIGRAÑA PARA MI EMBARAZO Y LACTANCIA?

        En la mayoría de las mujeres, la migraña no supone un peligro para el embarazo, el parto y la lactancia. Se recomienda un mayor control por parte del neurólogo y el ginecólogo, sobre todo si existen otras condiciones.